DE VEROVERING VAN HET HEMELGEWELF

Bij de familie Carlier word je geboren met een sextant in de hand en navigatie in het bloed ! Drie of vier generaties mariniers laten uiteraard sporen na. « Mijn vader navigeerde met zijn vader, en mijn zussen en ik navigeerden altijd met onze vader, Philippe » vertelt Thomas Carlier, mede-oprichter van Qilak, samen met zijn vader en zus Marion.

Een vroegrijpheid die meer dan twintig jaar geleden al over de familie deed spreken. Philippe had eigenhandig, voor zichzelf en voor zijn kinderen, Tlaloc, een Leisure 730, gebouwd, voor de 24 uur van Nieuwpoort. Terwijl de vader in de cabine zit, wordt Tlaloc overgenomen door een bemanning van verslaggevers van Le Soir. Op dit precieze moment is het Thomas, pas vijf jaar, die aan het roer staat, met zijn zussen aan zijn zijde. De verbaasde journalisten zien dus geen enkele volwassene aan het roer. Het verhaal vulde enkele lijnen in de krant van de volgende dag.

Ondanks dat Philip van zijn twee passies, de lucht boven de zee heeft gekozen om een carrière te maken, is hij nooit gestopt met varen.

Na verloop van tijd, toen de aspiraties van de zeeman groeiden, werd de Noordzee steeds kleiner en de omzwervingen langer, verder weg. Zozeer dat Philip een van de eerste schippers was om in de haven van St. Petersburg aan te leggen, net na de heropening, ten tijde van de val van de Sovjet-Unie. Daar ontmoette hij zelfs een kruiser van de Belgische marine, wiens kanonnen waren geladen met … chocolade !

Door de jaren heen werden de zeereizen steeds talrijker : eerst Zweden, uiteindelijk Noorwegen, helemaal tot aan Spitsbergen. De passage van de noordpoolcirkel blijft een diepgaand moment, vol emoties. Het is de ontmoeting met de aurora borealis en een geografisch gebied waar de tijd stil is blijven staan, vertraagd, wat op het netvlies wordt gebrand met dezelfde intensiteit als het de geest tekent. Het is het einde van de wereld, het einde van het grondgebied van de Mens, het einde van de Mensheid.

Na meerdere overtochten stelden Philippe en Thomas twee dingen vast. Het eerste was dat de familieboot zijn grenzen had bereikt en dat het binnenkort tijd zou zijn om deze te vervangen. Het tweede was dat hun zeereizen hun vrienden deden dromen.

Philippe, Thomas en Marion wilden hun verterende passie voor de zee en de navigatie delen en besloten om een echt project te ontwikkelen dat deze ambitie zou kunnen vervullen : de magie van de noordpoolcirkel delen op een verantwoorde manier, zonder ooit schade te berokkenen aan de wonderen van deze nog steeds wilde regio.

Met zijn drieën hadden ze een redelijk nauwkeurig idee van de boot die ze nodig hadden om dit project te concretiseren.

Maar er was niets op de markt dat echt aan dit idee beantwoordde. Het was in het hart van een bekende plaats in het nautische universum, in de Solent, tussen de Engelse kust en het Eiland Wight, dat de situatie opklaarde. Na lange gesprekken met Janeth Bradley, de emblematische eigenaar van de King & Queen, de legendarische pub in Hamble-Le-Rice en gekend toevluchtsoord van echte zeebonken, ontmoet Philippe Merf Owen, een beroemde constructeur van raceboten. Verleid door het project van Carlier, dat een nieuwe technische uitdaging voor hem vertegenwoordigde, ging hij akkoord om een boot voor hen te tekenen.

Het samenwerken met zo‘n bekend figuur gaf de vader en zijn kinderen de zekerheid dat ze een boot zouden krijgen die performant en snel zou zijn. De keuze van de scheepswerf was ook van groot belang. Philippe, Thomas en Marion besloten om samen te werken met KMY in Nederland. Het was de persoonlijkheid van de baas, Eeuwe Kooi, die hen verleidde. Eeuwe is een echte zeeman, gewend aan het navigeren op de zeeën in Noord-Europa : zijn ervaring geeft een ongekende meerwaarde aan het project.

Verlaat een boot die tegelijkertijd comfortabel, veilig en zeer efficiënt is, maar altijd op menselijke schaal, de werf van KMY : dit laatste maakt het mogelijk om in de havens optimaal te integreren met het lokale leven, wat uitwisseling en delen stimuleert.

De mooiste vector voor de waarden verdedigd door Philippe, Thomas en Marion Carlier, en vooral de droom van de verovering van Qilak, het hemelgewelf.

DE VEROVERING VAN HET HEMELGEWELF

Bij de familie Carlier word je geboren met een sextant in de hand en navigatie in het bloed ! Drie of vier generaties mariniers laten uiteraard sporen na. « Mijn vader navigeerde met zijn vader, en mijn zussen en ik navigeerden altijd met onze vader, Philippe » vertelt Thomas Carlier, mede-oprichter van Qilak, samen met zijn vader en zus Marion.

  • ontdekking : intrekbare kiel waardoor Qilak plaatsen kan bereiken die ontoegankelijk zijn voor de grootste schepen
  • avontuur : een zeilboot van 21 m gemaakt van aluminium, speciaal gebouwd voor de poolgebieden
  • natuur: een boot ontworpen en gebouwd om het milieu te respecteren
  • cocooning : een comfortabele ruimte met groot scherm en een kachel
  • vrijheid : een zeilschip dat een zeer kleine groep (8 gasten) verwelkomt, wat het mogelijk maakt om het programma gemakkelijk aan te passen tijdens het reizen
  • plezier : een super ingerichte keuken en een wijnkelder
  • ontspanning : sauna en warme douches – een garage gelegen aan de achterkant van de boot met kleine hulpboot, kano‘s, sloep…
  • observatie : een ruimte met ramen om, beschermd tegen weer en wind, de flora en fauna te bewonderen

De bammening

Afhankelijk van het type reis bestaat de bemanning uit twee tot vier leden. Een schipper, een secondant, een bemanning en een gids.

Philippe Carlier : Capitaine

Philippe Carlier is een echte avonturier. Alles begint op een avond wanneer de radio het verhaal van de Belgische avonturen in het Arctische gebied uitzendt : er is sprake van sneeuw, ijs, wind en memorabele momenten. Op de achterbank van de auto van zijn oom, midden in de nacht, is net een kleine vlam ontstoken in de buik van de jonge Philippe. Deze zal nooit meer doven. Later, na een luchtdoop met een neef en na het verslinden van de verhalen van zijn held, Hermann Geiger (beroemd Zwitsers gletsjerpiloot), kiest hij voor de luchtvaart : de trillingen van de propeller, het gebrul van de motor, het geluid van de lucht op de romp, en bovenal : het verlaten van de aarde !

Hij beleeft een spannende carrière als piloot : eerst in het leger, als jachtpiloot en als instructeur (met name op F-104), waar hij kapitein werd, dan als lijnpiloot voor diverse maatschappijen, waar hij eindigt als gezagvoerder op een Boeing 747. Als man die trouw is aan zijn passies, zullen zijn avonturen in de lucht hem nooit laten afwijken van zijn andere passie : de zee. Als hij niet in de lucht zit, bevindt Philippe Carlier zich op zee. In vijftig jaar heeft hij zowat de hele wereldbol afgereisd : Noordzee, Noord- en Zuid-Atlantische Oceaan, Stille Oceaan, Perzische Golf, Noorse Zee … Parachutist, duiker, ballonvaarder, paraglider … voor Kapitein Philippe is de wereld nooit groot genoeg en vooral … men kan altijd een beetje verder gaan. In 2015 behaalde hij het certificaat van Yach-Master Ocean en PPR (Professional Practices and Responsibilities), erkend door de RYA (Royal Yachting Association).
Het heilige vuur van het avontuur brandt meer dan ooit in de ogen van Philippe, maar hij droomt er nu van deze passie te delen, om anderen mee op avontuur te nemen. Een avontuur op maat, gecontroleerd, waar men de willekeur en de onzekerheid volgt, maar eveneens het avontuur. Philippe heeft de reputatie « zijn kansen goed te berekenen », deze eigenschap wenst de Kapitein nu ten dienste van anderen te stellen.

Ashley Perrin, Skipper

Ashley Perrin heeft meer dan 16 jaar professionele ervaring in de maritieme industrie als bemanning en daarna als kapitein op een groot aantal schepen. In de loop der jaren heeft Ashley een aanzienlijk aantal vaardigheden ontwikkeld, zoals veiligheid op zee, speciale navigatie in ongekende gebieden, duiken, mechanica … Door duizenden kilometers te varen op de Stille Oceaan, Atlantische Oceaan en In moeilijke gebieden zoals Antarctica, San Francisco Bay, Drakes Passage, de Britse Eilanden, kunnen we zeggen dat Ashley een beroemde en ervaren zeilster is. Voeg hierbij een belangrijke ervaring in regatta en u zult zich snel realiseren dat Qilak erg veel geluk heeft gehad om op Ashley te kunnen rekenen om hen het zuidelijke halfrond te laten ontdekken. Ze kan ook, afhankelijk van haar beschikbaarheid, Qilak in het noordelijk halfrond naar Spitsbergen, Groenland of elders leiden. Voor meer informatie over Ashley, bezoek haar website.

Merfyn Owen, Skipper

Merfyn Owen is een geaccrediteerd ingenieur, lid van het Royal Institution of Naval Architects, afgestudeerd van het University College London en lid van de universiteit van Glamorgan. Hij heeft meer dan 160.000 offshore mijl geregistreerd, waaronder een aantal grote races met catamarans en zeiljachten. Naast talrijke volledige trans-oceanische passages, inclusief de Transat in dubbele Jacques Vabres, is hij twee keer Kaap Hoorn gepasseerd, waarvan eenmaal als schipper tijdens de BT Global Challenge 1996/97. En bovendien is het vanuit zijn verbeelding en vanuit zijn potlood dat Qilak geboren is!

Thomas Carlier

Thomas Carlier, de zoon van Philip, is, net als zijn zus Marion, gebeten door het avontuur dat hun vader hen onbewust voorhield. Ondanks zijn passie voor zeilen en navigatie, koos hij ervoor management te studeren. Afgestudeerd in 2007 maakte hij carrière in de zakelijke wereld. Als ondernemer en ondernemend zijnde, neemt hij deel aan verschillende projecten, tussen computeradvies en positieve techniek. Maar bloed stroomt waar het niet gaan kan, en hij doet dit alles zonder dat hij ooit ver weg is van de boten van zijn vader, met zijn zussen Marion en Valerie. Met Qilak heeft hij de kans om de professionele vaardigheden en de alles verterende passie te verzoenen.

Marion Carlier

Marion Carlier, dochter van Philippe en dus zus van Thomas, heeft een rijk en eclectisch pad bewandeld. Afgestudeerd in communicatie en toerisme, gaat ze achtereenvolgens uitdagingen aan bij Sony, Sanoma, of de Groupe Rossel … Gepassioneerd door reizen en ontdekkingen, heeft zij ook meerdere jaren gewerkt voor reisbureaus. Net als Thomas drijft de passie voor avontuur en ontdekking haar om haar vader te vergezellen op zijn nautische avonturen langs de kust van Noorwegen. Haar laatste professionele ervaring speelt zich zelfs af in een iconische plaats voor het internationale zeilgebeuren : de King & Queen, in de Solent (tegenover het Isle of Wight), als hoofd van de beroemde pub van Janet Bradley. Bij haar professionele ervaring voegt Marion de Competent Crew en First Aid (eerste hulp) van de RYA (Royal Yachting Association) toe.